Focus on a Young Leader: Amani8th December 2017

Amani* is the oldest child in his family, and lives in a small village called Ngesha, 120 kilometres outside of the city of Goma, in Masisi Territory in the North Kivu Province of DRC. The territory of Masisi has experienced serious instability with repeated conflict and violence, the source of which has generally been historic ethnic conflict. By the age of 13 years old,  Amani was already caught up in one of the armed groups in the area and found himself forced to fight. For 3 years, this young man lived as a soldier: he learned to kill and committed many awful acts in the community.

“Killing for me was just a game children played. We stole and did some really terrible things because we were under the authority of people without souls or any compassion. I saw many of my friends killed in battles or some when they didn’t obey the orders of our chief.”

Life as a child-soldier is difficult;  young people are groomed and often recruited with promised of food, shelter and a better life, but the reality is one of brutality, hunger and being forced to perpetrate horrific acts in order to survive.

“In 2013, we had the chance to escape from the camp of his chief, and we took the road to MONUSCO [The UN peace-keeping force in DRC] where we handed ourselves in and started the process of demobilisation and reintegration. This went very well and after a short time, we re-joined our families. But the community did not welcome us easily because they knew that we had been soldiers.”

Communities often struggle to accept these young men back into the locality: often, community members have experienced the brutality and violence committed by armed groups, sometimes even by the young men that were once in their care, so they have a huge fear about their return. Trusting these young men again is something that takes time and effort. This is often made all the more difficult by the young men themselves, as they struggle to deal with the trauma and new ‘norms’ of community life. Amani testifies to this:

“On leaving the armed groups, we all struggled with aggressive behaviour; I wanted so much for others to respect me. This left a huge gap between myself and other young people of my age.”

The process of demobilisation and reintegration is difficult, and there is too often too little support for young people trying to work towards this. There are many stories of young men returning to the armed groups even after all the effort of escaping, as they cannot see a future of being integrated in their community. But organisations such as The Congo Tree and HATD are trying to support these young people with training and mentoring, providing a peer support network and opportunities of social entrepreneurship to support this reintegration and inspire hope in the future.

“In 2014, I received training from The Congo Tree team and this was a new starting point in my life because I finally understood who I was and how I should behave with others as community… Thanks to The Congo Tree, I discovered that I was a leader and that I needed to be a useful young man for my village. My character was no longer based on what others said about me but on the skills that I had discovered in me.”

After the training, Amani started working hard to achieve his vision and also to be useful in the community. The process of being accepted and finding his place was not easy but, with time, he is getting there.

The sessions showed me the power of teamwork, positive encouragement, my personality: understanding of my strengths and weaknesses, and supported my integration into the community. I try to apply these different lessons and the result today is that I am a young person of positive influence in my village.

Today, Amani is beginning his final year of secondary studies in the education section of the Ngesha Institute in Ngesha village. To use his leadership skills well, Amani has become the spokesperson for all the students in his school, acting as an intermediary between the school authorities and the students. Amani is an exemplary student in his school, testified to by the school Prefect who said that Amani has changed greatly, especially after his experiences as a child soldier.

mapenzi-fishpondThanks to the fish-farming social action project created and implemented by three young people including Amani, and financed by The Congo Tree, Amani has paid to continue his school studies and to have the items he needed to do this. The team is working really well together to expand their project.

Amani is also a singer in his church, and this helps him to get closer to other young people and learn a lot from them.

Amani’s vision is to be a peace-maker but also to be an agent for development in his village, and to influence other young people in a positive way for a change of mentality. He has already started to gather some young people in his school to organise how they can create a culture of peace in their village. Amani believes that the basis of their village’s future development will begin with the determination of its young people, as the Bible says that youth have the strength.

You can support a young person like Amani by giving just £100, or £8 per month over a year, which will pay for a young person’s place on our WYLD programme.

*Amani’s name has been changed to protect his identity.


Amani* est l’ainé de sa famille est habité dans un petit village appelé Ngesha a 120 Km de la ville de Goma, dans le territoire de Masisi au Nord Kivu, RDC. Le territoire de Masisi ayant connu de grave instabilité avec des guerres à répétition. Ces guerres en générale ayant comme source des conflits ethniques. Déjà a l’âge de 13 ans, Amani a été enrouler dans l’un des groupes armes et se retrouvait comme avant soldat. Pendant 3 ans, ce garçon a été soldat et il a appris à tuer et à commettre beaucoup des choses mauvaises dans cette communauté.

« Tuer pour moi était juste un jeu d’enfant, nous avons volé et faire des choses pas bien car étions sous l’autorité d’un chez sans amés et pitié. Je vu beaucoup de mes amis tuer lors de la bataille ou même quand n’obéissaient pas aux ordres du chef »

La vie d’un enfant-soldat est difficile: les jeunes sont appate est recruté avec la promesse de nouritture, d’un abri et d’une vie meilleur, mais la réalité est l’un des brutalité, la faim et forcés à commettre des actes horrible pour survivre.

« En 2013, nous avons eu la chance de nous enfuir du camp de notre chef et nous avons pris le chemin de la MONUSCO où nous avons pris en charge et commencer le processus de démobilisation et réintégration. Ceci s’est trés bien passé et après un peu de temps nous avons été remis à nos familles. Mais la communauté ne pouvez pas nous accueillir facilement car savent que nous étions des soldats. »

Les communautés luttent souvent pour réintégrer ces jeunes dans la localité : souvent, les membres de la communauté ont connu la brutalité et la violence commises par des groupes armés, parfois même par les jeunes hommes qui reviennent, ce qui fait craindre leur retour. A faire de nouveau confiance à ces jeunes hommes, sa prend du temps et des efforts. Cela est souvent rendu d’autant plus difficile par les jeunes hommes eux-mêmes, alors qu’ils luttent pour faire face au traumatisme et aux nouvelles « normes » de la vie communautaire. Amani en témoigne :

« En sortant des groupes armes, nous avons un comportement agressif et je voulais à tout pris me faire respecter par les autres. Cela a fait qu’il y est un grand écart entre les jeunes de mon âge et moi-même. »

Le processus de démobilisation et de réintégration est difficile, et il y a souvent trop peu de soutien pour les jeunes qui essaient de travailler dans ce sens. Il y a beaucoup d’histoires de jeunes hommes reviennent aux groupes armés, même après tout l’effort d’échapper, car ils ne peuvent pas voir un avenir d’être intégré dans leur communauté. Mais des organisations telles que The Congo Tree et HATD essaient de soutenir ces jeunes par la formation et le mentorat, en fournissant un réseau de soutien par les autres le même âge et des opportunités d’entrepreneuriat social, pour soutenir cette réintégration et inspirer de l’espoir pour l’avenir.

mapenzi-and-group« En 2014, j’ai reçu la formation de The Congo Tree et cela été un point de départ pour ma vie car je compris qui j’étais et comment je devais me comporter avec les autres en communauté… Grace à The Congo Tree, j’ai découvert que j’étais un leader et que  je devais être un jeunes homme utile pour mon village. Ma personnalité ne reposait plus sur ce que les autres disaient de moi mais sur les compétences que moi-même avaient découverts sur ma personnalité. »

Depuis cette formation, Amani a commence à travailler fort pour atteindre sa vision mais aussi être utile à la communauté. Le diffèrent processus pour se faire accepter et trouver sa place n’ont pas été facile mais, avec le temps, cela a reçu.

« Les séances talque le travail en équipe, l’encouragement positif, la personnalité; la connaissance des forces et faiblesses, m’on facilite l’intégration dans la communauté. J’ai essayé de mettre en application ces diffèrentes leçons et voici le résultat aujourd’hui, je suis un jeune influant dans mon village. »

Aujourd’hui Amani est entré de finaliser ses etudes secondaires en section pédagogique a l’institut Ngesha, au village Ngesha. Pour bien exercer son influence, Amani est le porte-parole des élèves au sein de son école et jouer le rôle d’intermédiaire entre les autorités scolaire et les élèves. Amani est un élève exemplaire au niveau de son école et cela a été témoigné par le Préfet de l’école. Il dit que cet enfant a beaucoup changé surtout avec sa situation d’enfant soldat.

Grace au projet social mis en œuvre par trois jeunes don’t Amani, et financer par The Congo Tree, celui de pisciculture, Amani paye ses etudes et réussi à avoir les objets classiques. Nous trouvons que le travail en equipe est vraiment en marche d’élargir leur projet.

Amani est aussi chantre au sein de son église et cela lui permet de se rapprocher encore plus des autres jeunes et d’apprendre beaucoup des choses d’eux.

La vision de Amani est qu’il veut être un acteur de paix mais aussi être un agent de développement dans son village mais aussi influencer les autres jeunes d’une façon positive pour un changement de mentalité. Il a déjà  commence à réunir certain jeune dans son école pour s’organiser sur la culture de la paix dans leur village. Amani pense que la base du développement de leur village commencera par la détermination de la jeunesse car la bible dit que la jeunesse a la force.

Vous pouvez soutenir un jeune comme en donnent seulement £100, ou £8 par mois pour une année, qui va payer pour la place d’un jeune dans notre programme WYLD.

* Le nom d’Amani a été changé pour protéger son identité.